¿El cultivo de arándanos silvestres es adecuado para su ecología?


El incendio de 1870 en la región de Saguenay-Lac-Saint-Jean del norte de Quebec destruyó aproximadamente 3800 kilómetros cuadrados de tierra y bosque, lo que fomentó el rebrote de una variedad de plantas, incluidos los arándanos silvestres.

Ha sido capaz de extenderse a áreas perturbadas y darle poder económico a la región, convirtiéndola en líder mundial en la producción y exportación de esta pequeña fruta.

Hoy, el cultivo de arándanos silvestres representa una vasta área.

Si bien estos campos brindan hermosos tonos rojos al paisaje en otoño, estas condiciones ambientales son muy diferentes del hábitat natural de los bosques maduros.

Sin prejuicios, la pregunta es si cultivar arándanos es adecuado para su ecología.

Una cultura importante en América del Norte

El arándano silvestre, esta perla azul, una especie cercana al arándano, es particularmente popular en América del Norte en sus diversas formas.

Canadá, y especialmente Quebec, es hoy uno de los principales productores de esta pequeña baya.

Por tanto, su cultura la convierte en una de sus actividades económicas importantes, por su comercialización, pero también por los puestos de trabajo que genera.

Los arándanos son, con diferencia, la fruta de exportación más importante del país, con 59.625 toneladas exportadas en 2014, cuyo valor alcanzó los 206,6 millones de dólares canadienses.

Sin embargo, el rendimiento es muy variable de un año a otro.

El arándano silvestre se diferencia de otras plantas agronómicas porque no son los productores quienes lo siembran, sino quienes desarrollan y manejan las poblaciones naturalmente presentes.

Antes de convertirse en un parche de arándanos, el arándano generalmente se encuentra en los bosques maduros del norte de Canadá.

¿Y cuando no crece nada?

Dado que el «Grand feu du Saguenay-Lac-Saint-Jean» había permitido la propagación de plantas, quemar los campos antes del ciclo de producción era un método de poda muy común.

Levanta la latencia de los cogollos, es decir, la reanudación del ciclo de desarrollo de la planta interrumpido durante el invierno, y estimula la reproducción vegetativa (formación de nuevos tallos, hojas, etc.).

Sin embargo, varios estudios parecen demostrar un impacto negativo directo de esta práctica, por lo que los incendios intensos y repetidos son los responsables de la pérdida de materia orgánica en la superficie, es decir, de la mayoría de los nutrientes disponibles para la planta.

La combinación de estos métodos de manejo y otros eventos climáticos como heladas invernales severas pueden generar zonas muertas en el campo.

Estas áreas improductivas, donde las plantas ya no crecen, pueden representar grandes áreas y su restauración natural puede llevar varios años sin intervención humana.

Para mantener la producción, pero también para evitar la erosión y la degradación del suelo, es necesario recolonizar estas áreas.

Pero, ¿y si los productores no pueden sembrar arándanos?

La utilidad de los rizomas.

Planta madre de arándanos silvestres a la izquierda con nuevos tallos creciendo a la derecha
Área pública

El crecimiento de los arándanos depende principalmente de la reproducción de los rizomas.

Los rizomas son esos tallos subterráneos que permiten que las plantas se reproduzcan vegetativamente, se expandan y produzcan nuevos tallos a partir de plantas existentes.

La idea, por tanto, es estimular el crecimiento de los rizomas y permitir que las plantas se propaguen en el campo, recuperando así las zonas marchitas.

Este es el problema con la diferencia entre las condiciones ambientales naturales de los arándanos y las condiciones ambientales de cultivo.  …

Hay dos factores ambientales principales que difieren entre las condiciones del bosque y del campo.

Las principales diferencias entre el entorno natural y las condiciones de cultivo de arándanos silvestres

El primero es el sustrato en el que se desarrollan los rizomas.

En los campos de arándanos, los suelos son en su mayoría arenosos y bajos en nutrientes. Si bien los páramos son capaces de ocupar este tipo de entorno, sigue siendo muy diferente de su entorno natural.

En los bosques, de hecho, el arándano desarrolla su red de rizomas y yemas vegetativas en la capa superior del suelo, en el humus, donde se mantiene la descomposición de la materia orgánica (principalmente restos vegetales).

Dado que la aparición de zonas marchitas parece estar asociada a una pérdida de este último y dado que el arándano es capaz de absorber nitrógeno en forma orgánica, parece lógico pensar que una ingesta de materia orgánica pueda estimular el crecimiento de los rizomas.

Las enmiendas orgánicas, como la aplicación de virutas o aserrín, son una práctica ya utilizada en la agricultura, y muchos estudios informan un aumento en la biomasa aérea y el número de frutos de los arándanos en presencia de un mantillo, ¡lo cual es bueno para la producción!

Pero hasta la fecha pocos trabajos se han centrado en el impacto de las modificaciones orgánicas sobre el crecimiento subterráneo de los arándanos silvestres y en particular sobre el de los rizomas.

¡Esta es una vía a explorar para estimular su crecimiento!

Otro factor que distingue a los bosques de los campos de arándanos es la intensidad de la luz.

La extensión de los campos de arándanos está expuesta a plena luz, mientras que el arándano es una planta de la maleza, donde el dosel del bosque filtra la luz.

Existen diferentes estrategias en las plantas para hacer frente a los cambios ambientales y este tipo de perturbaciones.

Por ejemplo, Cornejo sedoso (Cuerno de seda) asegura su supervivencia y dispersión en el sotobosque mediante el desarrollo de sus partes horizontales sobre la superficie del suelo, y desarrolla tallos aéreos y flores sólo cuando encuentra vacíos en la copa.

Otro ejemplo en las Ericaceae, chalota Gaultheria parece producir más rizomas y especialmente rizomas más largos en condiciones de sombra parcial.

Tanto para los primeros como para los segundos, parecen ser estrategias ambientales de exploración de nutrientes y supervivencia en relación con la competencia con otras plantas o árboles.

Sófocles
Para actuar con prudencia hay que saber escuchar,

Para especies del género vacciniomás cercano al del arándano silvestre, las estrategias con respecto a la luz siguen siendo diferentes.

Algunos se concentran solo donde las grietas en el dosel permiten el paso de la luz, otros prefieren condiciones de sombra.

En definitiva, aunque se requiere una buena exposición solar para la formación de frutos, no se sabe nada sobre el impacto de la luz en el crecimiento vegetativo del arándano silvestre, si es un factor limitante de su desarrollo o cuál sería su estrategia para reducir la intensidad lumínica.

¡Esta es otra vía a explorar para estimular el crecimiento del rizoma!

ericáceas

Vaccinium angustifoliael arándano silvestre, también conocido como arándano arbusto, es parte de la familia Ericaceae.

Este grupo de plantas incluye principalmente arbustos, a menudo especies pioneras, capaces de colonizar ambientes perturbados y constituir las etapas ecológicas que preceden a la del bosque.

Esta capacidad de ocupar ambientes pobres en nutrientes parece ser posible gracias a las micorrizas, una asociación simbiótica entre un hongo y la raíz de la planta.

Pero no una micorriza cualquiera… ¡Micorriza ericoide!

Permiten a las Ericáceas asimilar el nitrógeno presente en el suelo en forma orgánica, como los aminoácidos, cuando otras plantas solo pueden asimilar el nitrógeno una vez que se ha descompuesto en su forma mineral.

¡Un plus nutricional!

El proyecto de investigación “FRAN-02”.

El proyecto de investigación «Saguenay-Lac-Saint-Jean Northern Agriculture Agri-Food Research Fund» (FRAN-02) está financiado por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación de Quebec (MAPAQ), productores y otros socios regionales.

Se encuentra en la interfaz entre la investigación sobre la ecología de los arándanos silvestres y la investigación sobre aplicaciones agrícolas para abordar áreas deterioradas.

Para abordar la falta de conocimiento sobre el crecimiento vegetativo de los arándanos debajo de la tierra, realizamos un experimento bastante simple: recolectamos varios rizomas, cada uno de los cuales cortamos en longitudes de 10 cm para tener un tamaño inicial y luego en varias temporadas de crecimiento continúan desarrollándose. .

Las plantamos en parcelas de un metro cuadrado a pocos centímetros de la superficie del suelo con una de las cuatro enmiendas orgánicas seleccionadas.

Dos para esta área: Astillas de Madera Ramial y Madera Fragmentada.

Otros dos imitan el entorno natural del arándano: humus de bosque o turba.

A continuación, ponemos la textura bajo tres intensidades de luz diferentes, ya que los gobos dejan pasar un 60% o un 30% de la intensidad de la luz.

Finalmente, es un testimonio que se nos deja en plena luz.

Hasta el momento, es demasiado pronto para decir que una condición y no la otra estimula el crecimiento del rizoma.

Pero comprender los efectos del sustrato y la luz en el desarrollo de los arándanos ayudará en el manejo adecuado de los campos de arándanos.

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