¿El pastoralismo es bueno para las montañas?


El pastoreo es una forma de producir carne, leche u otros «productos animales», gracias a la cría de ganado enviado a pastar en la naturaleza. Etimológicamente, estos animales son mantenidos por un pastor, un pastor. Su alimento lo ofrecen en parte los forrajes espontáneos de las denominadas áreas naturales o pastoriles.

El código rural especifica que el uso de estos espacios es «amplio y estacional». En otras épocas del año el ganado puede engordarse en pastos cultivados o cobertizos.

Sabías ?

En Francia, los ganaderos reclaman el uso pastoril de 1,5 millones de hectáreas en las montañas.

En los Alpes se explotan 700.000 hectáreas de “Alpage”.

Los camiones descargan un millón de animales cada año, principalmente ovejas y menos vacas: se llama trashumancia.

Alpes, Alpini, pastos de montaña

En agronomía, los pastos de montaña designan los prados de montaña utilizados para el pastoreo. En ecología, los prados que crecen de 2000 a 2400 metros sobre el nivel del mar se denominan prados alpinos. Estos crecen de forma natural, ya que a esta altura el frío impide el crecimiento de árboles y arbustos.

Hasta unos 3.000 metros es el nivel «alpino». El reino de la hierba. Pero no solo. La riqueza botánica es muy especial allí: el cinquefoil blanco como la nieve, el adenostilo de hojas blancas, la genciana alpina y otras maravillas ya no viven debajo, excepto en el Ártico.

Esta riqueza y el carácter herbáceo de estos ambientes se asimilan a menudo a la «función de mantenimiento» de la dehesa. Pero esta es una idea aceptada.

A diferencia de los prados de tierras bajas o de montañas bajas, los prados alpinos no necesitan ser pastoreados o segados para existir. Durante varios miles de años, estos prados se han adaptado a las condiciones extremas de la alta montaña. Claro, la tala antigua puede haber bajado la línea superior del bosque, causando a veces que los prados se extiendan hasta 200 o 300 metros por debajo de su mínimo natural.

Pero muy a menudo, incluso en estas altitudes intermedias, abandonar el pasto no es suficiente para que el bosque se recupere. En cotas más bajas, en cambio, el mantenimiento de la hierba mediante la siega o el pastoreo puede generar paisajes alternados entre bosques y prados, en ocasiones con una rica biodiversidad.

Un poco de historia

Derivada del muflón de Oriente Medio, la oveja se importó a Europa en la antigüedad. El pastoralismo en sí es antiguo y ha evolucionado mucho. Era más pequeño, más local, más viable económicamente. Las ovejas son ahora el principal ganado trashumante en los Alpes del Sur.

Durante mucho tiempo una parte esencial de la producción ovina fue la lana y el estiércol, utilizados como fertilizante. Sin embargo, a finales del siglo XIXY siglo, la apertura económica de las fronteras hizo caer la producción de lana francesa y los nuevos fertilizantes reemplazaron al estiércol. Para sobrevivir, la cría de ovejas se convierte en producción de carne de cordero. Esta actividad ha sido económicamente viable durante algunas décadas.

En la década de 1980, una nueva apertura de fronteras marcó el principio del fin de una producción nacional poco competitiva. Sobre todo porque el consumo de cordero está disminuyendo continuamente. Una vez más moribundo, el sector se coloca entonces bajo la inyección de ayuda pública.

La granja de ovejas se salvó temporalmente. Pero todavía hoy sigue disminuyendo… Menos en los Alpes del sur que en otros lugares. En algunos macizos alpinos el número de ovejas incluso se ha disparado en unas pocas décadas, sobre todo por la adaptación de los ganaderos al modelo productivo y al sistema de subvenciones.

El pastoralismo contemporáneo de «carne y subsidio» no es tanto una tradición como una orientación económica bastante reciente. ¿Cuánto tiempo va a durar?

Explotación intensiva de las montañas

El pastoreo no perdona la montaña. La pradera natural no soporta muy bien a las miles de ovejas. Las flores de las alturas simplemente no están destinadas a ser rozadas así. El consumo, el pisoteo y los excrementos provocan el desplome del número de especies vegetales.

Muchos botánicos han descrito el fenómeno. La flora es devastada, a veces hasta el punto de la erosión del suelo. Gravines e incluso deslizamientos de tierra: el daño al suelo no tiene nada que envidiar al del cultivo intensivo en los llanos.

La verdad es que los grandes rebaños de ovejas que recorren los terrenos montañosos no son tanto el resultado de una ganadería extensiva como de una ganadería intensiva… en estado salvaje.

Otra consecuencia es la de los tratamientos pesticidas para las ovejas. Los biocidas acaban en sus excrementos y envenenan a los insectos coprófagos, que a su vez son devorados por otros animales.

Los rebaños también transmiten sus enfermedades a los herbívoros salvajes: la rosa pesticida a las zarzas de los Pirineos, la brucelosis a las cabras montesas de los Alpes… Precisamente en esta dirección se produce la contaminación.

El lobo, chivo expiatorio de la ganadería ovina

Si hay una especie animal que sufre la ganadería ovina francesa, ¡es el lobo! las masacres de Canis lupus son ordenados por el estado bajo la presión de los lobbies agrícolas que rechazan totalmente la presencia del depredador natural… en la naturaleza.

Sin embargo, los pastores reciben fondos específicamente para proteger su ganado, además de los subsidios regulares que permiten su negocio. Los salarios de los pastores empleados están subsidiados al 85% en áreas donde hay presencia de lobos.

Es así como, mientras piden la eliminación del carnívoro, los ganaderos pagan a sus espaldas llevando las ovejas a los pastos.

Las ovejas mal protegidas son descargadas, los lobos son sacrificados a cambio y el pastoreo continúa en su concepción abiertamente hostil y conflictiva con la naturaleza explotadora.

Sin excepciones en parques naturales

Los parques nacionales franceses tienen algunas de las normas más estrictas de Francia para la protección de las áreas naturales. Pero eso no impide que los parques nacionales alberguen más animales de granja que herbívoros salvajes. Increíble ? Todavía…

En Ecrins y Mercantour, los prados alpinos en el corazón de los parques se ponen a disposición de varios cientos de miles de ovejas cada verano.

Esta biomasa animal es unas 5 a 10 veces mayor que la de rebecos, cabras montesas, ciervos, corzos y otros grandes herbívoros identificados en estas denominadas áreas protegidas.

¿Y la naturaleza en todo esto? La realidad es que los mamíferos salvajes ya no pesan mucho en comparación con el peso del ganado, tanto en el corazón del parque nacional como en todo el mundo.

jason goodwin
La montaña es desconcertante. Su paisaje es secreto. Las palabras y los hábitos chocan con el paso de los pasos.

¿Pastoreo cerca de la naturaleza?

La imagen veraniega de los rebaños en las lomas es fascinante pero incompleta. Una evaluación agronómica más global debe tener en cuenta todo el ciclo económico.

Al consumir mucho pasto natural y menos cultivos que son costosos en términos de agua, fertilizantes y pesticidas, el pastoralismo parece ser menos dañino, menos contaminante y más sostenible que otros métodos agrícolas. Algunos pastores trashumantes incluso logran producir sus corderos para el matadero sin tener que alimentarlos con suplementos de nitrógeno.

Sin embargo, la mayoría lo hace por necesidad de productividad. Comprados o producidos en la explotación, los piensos complementarios para los animales lastran el equilibrio ecológico de la producción pastoril. Como todas las producciones animales, la agricultura pastoril sigue siendo menos eficiente energéticamente que una producción más virtuosa de proteínas vegetales.

Los defensores del veganismo obviamente saben esto. Nos recuerdan que las plantas son más adecuadas que las chuletas de cordero para alimentar a la humanidad.

Detalle sintomático, la mayoría de estos agroturismos de montaña que quieren estar en contacto con la naturaleza ni siquiera practican la agricultura ecológica. Finalmente, a la lista de impactos de esta granja, podemos agregar la contaminación generada por los viajes por carretera de los animales durante su vida trashumante.

En última instancia, la evaluación general del pastoreo no es gloriosa. ¡Estamos muy lejos de Elzéard Bouffier!

¿Es la montaña lo suficientemente grande para el ganado?

El ganado dejado en libertad o conducido por el pastor en las montañas se beneficia por definición de pastos muy grandes. Hierba hasta donde alcanza la vista. Sin barreras.

Aunque solo sea estacionalmente antes de regresar a los edificios, estas condiciones obviamente se encuentran entre las mejores que se pueden ofrecer al ganado.

¿Se puede generalizar esto al patrón global actual de consumo de carne o lácteos? Ciertamente no, porque las superficies disponibles son decididamente demasiado pequeñas para pastar las cantidades faraónicas de animales necesarias para este consumo.

A menos que la alimentación con carne se vuelva marginal, el pastoreo en sí seguirá siendo marginal en la producción. Por eso el modelo pastoril sólo es viable como un pequeño apéndice de la ganadería industrial, si no reduciendo drásticamente el consumo de carne hasta su virtual abandono… ¡algo que los ganaderos no propugnan!

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