El ratón es útil: dejemos de considerarlo solo como una plaga.


No elegimos a nuestra familia, elegimos a nuestros amigos. Entre los mamíferos, los roedores constituyen alrededor del 40% de las especies. Hablando de ratas aquí, se trata de ratas y sus dos especies, rata de Noruega (también llamada rata de alcantarilla, campañol o rata marrón) y rattus rattus (rata negra, rata común).

Si, digamos, en Francia continental, ciertas especies de roedores lograron permanecer cautelosas por un tiempo, otras obstaculizaron la productividad agrícola y otras obstaculizaron el desarrollo urbano.

Pero las ratas son la mejor expresión de nuestro imaginario colectivo, ya que se adaptan a nuestra forma de vida del mismo modo que ahora nos acompañan las palomas en el metro.

Mientras que las especies de animales salvajes son cada vez más raras ante la creciente presión humana, las ratas, más viejas que nosotros en la Tierra, proliferan al mismo ritmo.
Ocupan toda la Tierra, excepto la Antártida, y son tan numerosos como los humanos.
Más de 5 mil millones de especímenes. En otras palabras, cada hombre tiene su rata.

En un momento en que las especies están desapareciendo a gran escala en todo el mundo, las ratas se están volviendo tan seguras como los humanos, a través de nuestra participación en la escasez de especies. Únete a nuestras guerras y benefíciate de nuestra paz, viaja y explora con nosotros, ahonda en nuestras creencias y nuestros misterios, lo usamos conscientemente, nos sirve con la mayor indiferencia.

Sabías ?

 La rata del infierno asociada con el diablo, la rata maldita, la rata temida es también una rata que los campesinos asocian con la capacidad de predecir eventos futuros, especialmente los incendios de los que huyen. Lo mismo hicieron los marineros, que vieron las ratas que huían y supieron que su barco estaba a punto de hundirse.

En Japón, Daikoku, el dios de la fertilidad y la riqueza, tiene una rata como su fiel compañera, una imagen positiva que se ha extendido a China y Siberia. Incluso hay textos antiguos completos que lo relacionan con el oro como regla general, y muchos hindúes traen un ratón dorado como ofrenda a un templo después de matar a uno de los animales.

En Sudáfrica, los guerreros mezclaban el pelaje de estos animales con el suyo propio para adaptarse a su agilidad y evitar la mala suerte. Más cerca de casa, en Eure-et-Loir, se creía ampliamente que ver a un ratón cojo persiguiendo a otros ratones era un signo de felicidad para toda la vida para el espectador.

Finalmente, el antepasado del «ratón» que vino a preguntar por los dientes deciduos que se caían de la boca de nuestro angelito era solo un ratón, que debe ser demasiado majestuoso para nuestros hijos.

¡El ratón nos es útil a la hora de limpiar la mesa!

Ratón… Esta simple palabra encierra una connotación poderosa ¡Entre tantas personas que no son más que él, es una palabra que daña a los demás ya uno mismo!

Ha estado vendiendo enfermedades durante siglos, hasta el día de hoy, como si no tuviéramos parte en ellas.

Da miedo, es repelente y, en resumen, lo odiamos.

Nuestra semántica es muy simbólica de este sentimiento cuando hablamos de estas especies. Cuando el hombre tiene que lidiar con la rata, la combate, hace la guerra, desarraiga al animal que nos invade, tiene que exterminarlo.

Sin embargo, si solo vemos el impacto de las ratas en nuestra gestión de residuos, tendremos que pensar dos veces y pensar más en las áreas de reciclaje y otras limitaciones en nuestro impacto ambiental. Con la mitad de la población mundial viviendo en áreas urbanas donde las ratas están presentes, y estos mismos entornos urbanos generan grandes cantidades de desechos, es lógico que la rata encuentre su cuenta allí.

Solo en París, se estima que las ratas consumen alrededor de 800 toneladas de desechos al día, o 292 000 toneladas al año. En comparación, esto equivale a más de dos incineradores y un presupuesto anual de 188 millones de euros. A escala global, sin los números al respecto, es fácil imaginar que los servicios que las ratas brindan a los humanos en este campo son enormes, tanto en términos económicos como de salud.

MAÑANA

Bueno… desde un punto de vista biológico, «rata de Gambia» no es un ratón (género hámster y no rata), pero usemos la terminología aquí. De hecho, si la rata de Gambia se cría principalmente por su carne (de 800 g a 1,5 kg), desde 1998 una ONG belga, APOPO, la ha convertido en una heroína (“Héroe RAT”, inglés).

Las ratas han sido criadas y entrenadas para detectar minas terrestres con tanta eficacia que ahora deambulan por áreas peligrosas en muchos países, incluidos Angola, Mozambique, Tanzania, Tailandia y Camboya.

Nos enseña más sobre nosotros mismos.

¿Quién dijo que las ratas no son amigables?

El ratón fue y sigue siendo el modelo básico de investigación, lo que implícitamente implica que tenemos muchos conocidos con este animal. Afortunadamente, la investigación con animales está en declive, ¡o al menos se está investigando al respecto!

Algunas pistas están trabajando para reemplazar las pruebas de mamíferos con insectos. Otros, quizás de manera más coherente, están desarrollando métodos de laboratorio virtual en lugar de experimentos con animales… Aún así, si todavía queda mucho camino por recorrer en este ámbito, el ratón nos ha enseñado mucho.

Sin mencionar las industrias farmacéutica y cosmética, el ratón se usa tanto como modelo que tenemos que estudiarlo desde todos los ángulos, probablemente más que cualquier otro animal. No faltan datos sólidos de que los animales experimentan emociones ricas y profundas. Un estudio de la forma en que los ratones sonríen plantea muchas otras preguntas y tiene la virtud de estimular aún más los pensamientos sobre la satisfacción en los animales en general.

Otro estudio de esta especie de roedor también mostró que las ratas evitan las imágenes de sus compañeros angustiados, prefiriendo permanecer cerca de ratas que no tienen expresiones especiales. Otro estudio definió los efectos de las cosquillas en ratones (a las ratas les encanta que les hagan cosquillas), y mostró que los ratones que se reían tenían más probabilidades de interactuar con sus compañeros. Lo que estas ratas cosquillas nos enseñaron sobre la motivación

Equipo de investigación presenta estudio de cosquillas en ratones

Un estudio sobre el malestar de las ratas demostró que, por su parte, los ejemplares que ya habían vivido una situación igualmente incómoda ayudarían a sus compañeros más rápido que otras ratas (tardaban más en llegar a ella). Si la lista de ideas sobre ratones es larga, aquí está la última: todas las señales que se han establecido de que los ratones experimentan orgasmos cuando se reproducen. De nada sirve detallar lo que significan estos estudios y lo que nos pueden enseñar sobre nosotros mismos, o incluso lo que muestran en el sentido más amplio sobre el funcionamiento de los animales.

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