La lombriz, un importante auxiliar para los cultivos.


Hay alrededor de 4.000 especies de la familia de los anélidos en nuestro planeta por un centenar de especies en Francia y todas con diferencias notables que van desde animales acuáticos, subterráneos o de superficie.

No tienen pulmón, sino una hemoglobina especial que les da su color característico y que les permite transportar el oxígeno directamente desde la piel (que por lo tanto hace el papel de alvéolos pulmonares) a los distintos órganos del cuerpo.

En Francia y en cuanto a las especies que viven en nuestros suelos, existen tres grupos de lombrices:

    • los anecicos

      De gran tamaño, excavan túneles verticales de hasta seis metros de profundidad, desempeñando un papel fundamental en la estructuración del terreno.

      Son principalmente nocturnos y salen a la superficie después del anochecer para alimentarse de lo que encuentren allí.

      Al regresar a sus galerías durante el día, entierran todo lo que han recolectado.

      Son ellos los que producen los famosos «descartes», o excrementos, que vemos en la superficie de los terrenos que frecuentan.

    • el endógeno

      Estas lombrices, de menor tamaño que las anécicas, excavan únicamente galerías horizontales y literalmente consumen la tierra del suelo.

      Es digiriendo los residuos orgánicos que se alimentan y aceleran así la descomposición de la materia orgánica.

    • La Epigea

      De tamaño muy pequeño (de uno a cinco centímetros), los epígeos apenas cavan túneles y viven en la superficie en la hojarasca del suelo.

      Se entenderá que no pueden evolucionar en la tierra desnuda porque allí no encontrarían alimento.

      Pero en el suelo donde hay estiércol, montones de plantas en descomposición y otros desechos orgánicos, prosperarán.

Para saber cómo determinar con qué lombrices te encuentras, no dudes en acudir a la clave de determinación del Observatorio de la Biodiversidad Agrícola.

Sabías ?

En todo el mundo, las especies de esta familia se declinan de muchas maneras y lejos de la terminología «lombrices de tierra».

Tendremos por ejemplo el Spirobranchus giganteus que son gusanos «tubulares» que viven en el medio marino.

Pero también el gusano gigante australiano (Megascolides australis) que puede medir hasta 80 centímetros de largo por un diámetro de 2 centímetros.

Los gusanos planos no están excluidos, con un ejemplo simple. Pseudobiceros hancockanusun platelminto marino particularmente conocido por su pene lucha para definir quién será hombre y quién será mujer.

Tænia, un gusano parásito de cuatro a diez metros de largo contra el que luchamos lo antes posible, no es ni el menos conocido ni el menos peligroso para los humanos.

Reproducción en lombrices de tierra

Las lombrices de tierra son hermafroditas, es decir, tienen los órganos de ambos sexos, sin autofertilización.

Los óvulos y los espermatozoides se depositan en lo que se llama un capullo, donde tendrá lugar la fecundación.

Dependiendo de la especie, tomará de 30 a 150 días antes de que los gusanos jóvenes salgan de este capullo. Por regla general, solo emergerán uno o dos individuos (a veces más, pero rara vez) y tardarán entre 45 días y nueve meses en convertirse en adultos y completar su ciclo.

Ingenieros de suelos reales

Las lombrices literalmente estructuran el suelo cavando numerosos túneles, tanto verticales como horizontales.

Este trabajo del suelo por parte de nuestros pequeños amigos voluntarios tiene un impacto colosal en su estructura, permitiendo que el agua se infiltre con mucha más facilidad y profundidad que si no estuviera presente.

Maximizan el almacenamiento y drenaje y también limitan el fenómeno de la erosión.

Para comprender mejor este papel, imagínese que por un metro cúbico de suelo normalmente colonizado por lombrices, ¡hay 900 metros de túneles!

Además de la acción de estos túneles sobre el agua presente, también es un facilitador del crecimiento de las plantas que los seguirán de forma natural, gastando menos energía para su crecimiento.

Por lo tanto, se estima que más del 90% de las galerías de lombrices son eventualmente colonizadas por plantas.

Los excrementos de lombrices son increíblemente ricos para nuestras plantas de cultivo. En promedio, hay cinco veces más nitrógeno, siete veces más fósforo y once veces más potasio que en el suelo circundante.

Las lombrices de tierra son, por lo tanto, importantes productoras de fertilizantes.

En los túneles que excavan y colonizan las raíces de las plantas, éstas también encuentran los nutrientes esenciales para su crecimiento.

proverbio peruano
Dale poder a un gusano, se convertirá en una serpiente

Esta producción de NPK (abreviatura de la presencia de nitrógeno, fósforo y potasio en un fertilizante) es todo menos anecdótica.

De hecho, nuestras lombrices depositan de cuatro a diez kilogramos de excrementos por año y por metro cuadrado, lo que representa de cuarenta a cien toneladas por hectárea.

¡Esta digestión también permite destruir una cierta cantidad de organismos dañinos para los cultivos, como ciertos nematodos!

Todo ello sin tener en cuenta su capacidad de incorporar materia orgánica al suelo, a razón de seis toneladas por año y por hectárea.

Con un ciclo de vida relativamente largo según la especie y un movimiento anual medio de veinte metros, entendemos que para favorecer su presencia basta con darles tiempo para reproducirse y ver crecer a las crías hasta la edad adulta.

Las diferentes técnicas no laboriosas de la tierra cobran aquí todo su sentido con la promoción de esta macrofauna tan útil.

Un terreno al menos arado, o incluso no arado, y salvo la época de reproducción (de marzo a abril y de septiembre a octubre) con técnicas de siembra directa o mulching, será uno de los principales elementos que favorezcan la presencia de lombrices.

¡Y multitarea!

Por tanto, si las lombrices son excelentes auxiliares para la calidad de nuestros suelos, con fines productivos, cumplen este papel de forma completamente natural en muchos biotopos y merecen toda nuestra atención en este sentido.

Con base en esta observación, muchos usos de las lombrices de tierra ahora son comunes o están en fase de experimentación.

    • Las lombrices de tierra ya se utilizan ampliamente en acuaponia, que no funcionaría tan eficazmente sin ellas.
    • En las diversas técnicas de compostaje, de hecho, son las lombrices las que predominan en el reciclaje de la materia orgánica, que a su vez puede utilizarse como fertilizante (tanto en el jardín como en el cultivo, o incluso para las plantas de interior).
    • En la categoría experimental, ahora se estudian los vermifiltros con un experimento en la filtración de plantas de tratamiento de aguas residuales a base de lombrices, de 2004.Se instaló una segunda estación pequeña en Chile con cierto éxito.

      Sin embargo, este tipo de filtración es frágil (problema inherente al funcionamiento biológico), ya que algunos compuestos químicos son fatales para las lombrices

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